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彌勒菩薩与四大天王

◎彌勒菩薩

     「天王殿」。這是我們進入傳統正規佛教寺院,所看到的第一棟建築物。一進天王殿,當中供養著大大肚皮的彌勒菩薩,代表「生平等心,成喜悅相」。

    中國彌勒菩薩造的這尊像,是布袋和尚像。布袋和尚出現在中國南宋時的浙江奉化,與岳飛同個時代。這位和尚肚皮很大,笑瞇瞇的。一入寺院首先看到這個形象是教我們,要想學佛,第一個條件就是笑面迎人。如果心量小,處處計較,學佛就很難。一定要肚量大,要能包容。因為佛的心量是盡虛空遍法界,所謂「心包太虛,量周沙界」。因此學佛首先要展開心量,以歡喜心待人,這才入得了門。

    入門以後,見到東、南、西、北四天王的形象,教導我們處事待人接物的原則。

◎南方增長天王

    南方增長天王,代表「日新又新」。佛法講「精進」,不僅要把我們職責之內的事做好,還要精益求精,天天求進步,不進則退。這個時代永遠在進步,所以我們的德行、學問、智慧、才藝、能力也要日日增長,乃至生活水平也要天天提升。

    天王手上拿著寶劍。代表以智慧劍,斷除煩惱,俗話說,「快刀斬亂麻」;煩惱輕、智慧長,我們的德行、學問、生活品質才能不斷提升。

    由此可知,佛門不落伍,佛門真的是講進步,永遠站在時代的前端,它不是跟著時代走,它是領導時代走。但要如何才能把持國、增長這兩樁事情做得很圓滿?後面兩尊天王教給我們方法。

◎西方廣目天王 北方多聞天王

    這兩位天王,即是中國人所說的「讀萬卷書,行萬里路」。「讀萬卷書」是吸取古人的經驗、學問;「行萬里路」是觀光考察,吸收現代人的智慧、技能。果能做到捨人之短,取人之長,自己哪有不成就的道理?

    西方廣目天王的身上纏著一條龍,有時是一條蛇;蛇與龍都含有「變化」的意思。俗諺云:「神龍見首不見尾」,提醒我們,現實社會中,一切人、事、物均是瞬息萬變,無一常法,必須看得清楚,才能應付自如。

    北方天王手上拿著一把傘,「傘」是遮蓋,防止汙染的意思。我們每天接觸這千變萬化的世界,在廣學多聞中,要懂得保護自己的清淨心,不受污染。對現實社會需有充分認識理解,才有智慧、有能力,知道自己如何處事待人接物,能做到盡善盡美。


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